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释迦牟尼三个生日,如何过上了中国风的生日

浩然文史

据说农历四月初八是释迦牟尼佛的生日。我们都知道佛教起源于古印度,东汉前后传入中国,很快就在中国扎下了根。在很长的历史时期,佛教影响和融合了中国传统文化和宗教,如儒家和道家,最终成为我们传统文化的一部分。佛教有很多宗教节日,佛诞是最重要的一个。但佛诞流传至今,其仪式和内涵除了原有的宗教意义外,还增加了很多中国本土化、世俗化的东西。来自古印度的佛陀终于过了一个“中国式”的生日。

一、佛诞史

根据佛教传说,释迦牟尼佛陀诞生于公元前623年农历四月初八。佛陀的诞生带来了一个天地的景象,比如女神撒花奏乐,九龙吐水给佛陀洗澡等等。后来到了东汉时期,佛教传入中国,到了汉末,已经有了相当多的信徒,佛诞的习俗也随着宗教的传播而流传开来。目前《史记》中关于佛诞的记载是的仆人【】荣掌管光兴佛寺,组织庆祝佛诞,但《史记》中没有留下具体的日期。到了魏晋南北朝时期,对佛祖四月八日的生日有了明确的记载。比如《荆楚岁时记》记录:“四月八日,诸寺设斋以五色香水浴佛,共作龙华会。”也反映了早期佛诞的基本习俗,即沐浴成佛。基本形态是模拟佛祖出生时九龙吐水的传说。先将佛的金身塑好,然后放入九龙的铜板或九层的铜板中,再用各种香料和花瓣制成的水沐浴佛的金身。

模拟佛陀诞生场景的雕像

佛诞节的大规模繁荣将持续到宋元以后,直到明清。圣诞节沐浴佛的习俗不仅是寺内僧尼的仪式,也逐渐传播到更广泛的信徒群体中,甚至有许多习俗走出寺庙,传播到居民的生活社区。在这个过程中,产生了很多习俗,有些甚至逐渐脱离了与宗教的关系。下面我们分开来说。

二、佛诞的宗教习俗

(1)沐浴佛

大浴佛,即给佛像洗澡,是最早也是最典型的佛诞习俗,所以在一些地方,佛诞也被直接称为“大浴佛日”。传说佛祖出世时,曾有女神散花、九龙吐水等天地异象。因此,沐浴佛的习俗大多是这一传奇场景的再现。

沐浴佛的具体做法在不同的历史时期、不同的地域在细节上有差异,但一般的过程是将不同种类的香水与各种香料、花瓣预先混合。仪式结束后,请取出佛像,坐在青铜盆上,舀起水给雕像洗澡。对于善良的男女来说,沐浴佛水有神奇的力量,饮用它有治病和实现愿望的各种好处。所以每年的佛诞,总有很多各大寺庙的信徒参加,希望能喝上佛浴水。宋代以后,一些头脑灵活的寺院也提供上门服务。根据宋代《武林旧事》的细致记载,当时一些寺庙每逢佛诞,“僧尼辈竞以小盆贮铜像,浸以糖水,覆以花棚,铙钹交迎,遍往邸第富室,以小杓浇灌,以求施利。”就是敲锣打鼓把铜壶佛像送到富裕人家。

(2)变得依恋

中国人相信命运,佛教有轮回、因果等理论,也提倡信徒善待他人,从而建立良好的关系。在佛诞这样的佛教节日里,也有结成好关系的习俗,具体做法很有意思。清朝时,佛教僧侣和信徒在平日念佛时,都有数豆子的习惯。每次念佛号,都数一颗豆子。数完这些豆子,它们不会被扔掉,而是会被保存起来。在月日

一般人把佛教信徒吃的素食叫做斋戒。但是,佛诞期间的斋戒不同于普通的斋戒。相反,有点像寺院里和尚主持的“众筹”活动。一般寺院在佛诞前3月底开始规划。四月初八,选择当地的餐馆,寺院的和尚招待并邀请好的男女来斋戒。这种活动也叫“好会”,参加的好男人好女人都叫“好台湾”。可以想象,这个“好社会”并不是免费的,要付出一定的“社会印钞”。而且快餐的面条不是僧尼平日的素菜,而是俗人的食物,那种有酒有肉的食物。

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当然,除了这种敛财的“善会”之外,也确实有一些佛诞节的节俗食品,比如明朝的时候,佛诞节时寺内流行吃乌米饭,朝廷要赏赐群臣“不落夹”。这“不落夹”是蒙语,实际上是一种类似粽子的食物,到明嘉靖年间,又换成了佛诞节赏赐麦饼。据说这种吃乌米饭的习俗,在今天的部分地区还有见到,俗信认为可以避灾免病。

(4)放生

佛教忌杀生,按照佛教的理论,放生是一种功德,而在佛陀诞生日的放生,被善男信女们认为是更大的功德。所以早在宋朝时,佛诞节就有了放生的习俗。比如《武林旧事》里就记载,南宋杭州城里,每年四月初八佛诞节,西湖上会举行放生大会。湖畔有很多贩卖小鱼小龟的摊贩,游人信众们纷纷购买后再到西湖里放生,认为是大功德。发展到后来,也有到寺庙里面进行放生的,有条件的寺庙就修放生池,空间紧张的就放生点麻雀之类的鸟类。

南宋临安

(5)剧演

说起宗教节日,最初大抵都是虔诚且庄严的,但发展到后来就难免有越来越多的商业或娱乐性的内容加入其中。道教的庙会是如此,佛教的佛诞节也是这样。大约从清代开始,在地方志中出现了很多佛诞节剧演的习俗记录。在室外搭台唱戏,这在古代社会是为数不多的普通人都能参与的公众娱乐活动。有地方志记载,当时“邑人少长咸集,欢歌饮于其处”,可见还是非常热闹的。

今日的佛诞节庙会

不过佛诞节毕竟是宗教节日,即便是剧演,演出的剧目也通常都是和佛教有关的应景内容,比如清宫档案里记载,清宫内部四月初八的演出剧目就有《佛化金神》《六祖讲经》《光开宝座》,等等。清代佛诞节剧演的戏台,一般都搭在正对寺庙山门的地方。正式开演之前,要由戏班子的演员先到寺庙里拜佛,称为“请神”。从一些遗留至今的习俗来看,有的地方要由戏班子的演员扮成皇帝、皇后和状元,先进殿拜佛。登台之后,演员要先面向神殿方向唱一段戏,称为“唱神戏”,这之后才能正式开始表演节目。

文史君说

佛诞节最初是宗教节日,但后来在漫长的发展过程中,逐渐地开始世俗化,这也是中国许多宗教节日共同的发展趋势。以佛诞节来说,这种世俗化在前述诸多节俗的变化过程中都有着清晰地体现。

比如浴佛最早是在寺庙中进行的仪式,后来针对富贵人家,也提供了“送货上门”的服务,再比如收取“会印钱”的斋饭,这些都体现出宗教活动逐渐开始商业化了。而佛诞节的剧演活动,娱乐性更是非常明显。早期的剧演在剧目上还保留了一定的宗教色彩。但据学者田野调查,在一些至今还保留着四月初八剧演习俗的地方,表演的剧目也已经悄然换成了更通俗的项目,和宗教没有什么关系了。

另外,提到佛诞节的世俗化,就不能不提到佛诞节的庙会。庙会是民众重要的公共休闲、消费活动,在古代社会尤其如此。节日带来大量的人群聚集,自然也带来商机,所以许多传统节日都有庙会,佛诞节也是这样。宋代文献《东京梦华录》里就记载,北宋汴梁相国寺在佛诞节时就有巨大的庙会,从刀剑、点心到书籍、字画各种商品都有销售。四月初八的庙会习俗一直到今天,在一些村镇中还有留存,比如河南南阳下面的一些村镇。但当学者实地走访的时候却发现,当地村民虽然延续着四月初八庙会的习俗,但多数人已经不清楚这庙会与佛教的关系了,宗教节日已经完全地融入到了世俗空间里面。

参考文献

彭恒礼:《浴佛节在中原乡村的传承与嬗变》,《民间文化论坛》2020年第2期。

(梁) 宗懔:《荆楚岁时记》,中华书局2018年版。

张勃、荣新:《中国民俗通志·节日志》,山东教育科学出版社2007年版。

(作者:浩然文史·李一鸣博士)

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